Пещера Эайлуии (Aillwee Cave) находится в северной части графства Клэр, на территории национального парка Буррен.

Так выглядит пещера Эайлуии внутри.
Около миллиона лет назад началась история образования пещеры Эайлуии. На тот момент ландшафт региона Буррин отличался от теперешнего. Здесь менялся климат несколько раз. То наступало потепление, а потом опять оледенение. Это и стало причиной образования нынешней пещеры Эайлуии.

История пещеры Эайлуии

История пещеры начинается около миллиона лет тому назад, когда ландшафт региона Буррен диаметрально отличался от настоящего. Во время продолжающего тогда ледникового периода, около пятнадцати тысяч лет происходили попеременно то отепления, то вновь оледенения, которые и заложили начало Пещеры Эайлуии. Во время холода лёд образовал расщелины, которые в периодах потепления наполнись водой тающих ледников.

В течение веков одна из подземных расщелин наполнялась текущей водой, образуя что-то вроде рупора. Следы тогдашней подземной реки заметны и по сей день на всём протяжении свода пещеры. Постепенно подземное течение углубляло своё русло, что послужило причиной отрывов огромных каменных глыб от стен образующей пещеры. Эти глыбы, вместе с илом и образовали стабильную почву внутри.

Несколько сотен тысяч лет тому назад подземная река высохла, оставив после себя контур сегодняшней пещеры. Причиной высыхания была перемена климата Ирландии, который стал более сухим, чем в наше время. Эти обстоятельства наложили свой отпечаток на скальных структурах внутри Эайлуии.

Скальные формации возникли в результате процесса наноса известняка, продолжавшегося тысячи лет, переносимого каплями воды. Быстрее всего образовались т.н. «Трубочки», падающие капли воды создали спиральные образования, вокруг которых наслаивался известковый осадок (1см. за 100 лет). Чаще всего они пустые внутри и могут из-за собственного веса оторваться от свода.

Известковые наносы

Есть здесь и так называемые занавесковые известковые наносы. Эти сталактиты называют «свиными ушами». Их множество в пещере. Самые крупные имеют имена «Застывший Водопад» (Frozen Waterfall) и «Молящие Руки» (Praying Hands), возрастом более 8тыс. лет, судя по измерениям содержания радиоактивного урана сталактитов, сделанными учеными. Метод определения радиоактивности стенок скальных пород Пещеры Эайлуии дал возможность определить возраст и самой пещеры Aillwee Cave – 35тыс. лет

Эта пещера является одной из нескольких пещер региона Буррин. Открыта в 1940 году местным крестьянином. Обитателями пещеры испокон веков были медведи (отсюда и логотип Пещеры Эайлуии), которые здесь впадали в зимнюю спячку. Температура воздуха в пещере 10 градусов Цельсия, вне зависимости от времени года. Зимой в пещере поселяются и местные летучие мыши.

Скальные формации Пещеры Эайлуии возникли в результате процесса наноса известняка
Скальные формации Пещеры Эайлуии возникли в результате процесса наноса известняка

Откуда произошло название Эайлуии

Самое название Aillwee Cave происходит от ирландского гаэльского Aill – Утес, bui – жёлтый. Пещера жёлтых клифов. Это же название носят и окружающие пещеру горы, монолитные склоны которых вздымаются до 1200м. Самый зрелищный подземный зал пещеры называется «Большак» Highway. В этой части пещеры можно испытать «абсолютную темноту».

[pullquote align=”left”]Большая часть Пещеры Эайлуии залита водой[/pullquote]

Заключительный участок подземного маршрута называется «Пробуренный Туннель» (Вlast Tunnel) является результатом бурильных работ, сделанных в 1992 году. Выбуренную породу (4 тыс. тонн) использована для строительства стоянки автомашин при пещере.

Большая же часть Пещеры Эайлуии залита водой и не доступна для посетителей. Несколько раз здесь пытались проложить сухие маршруты, однако посей день, эти попытки не закончились успехом.


Читайте также Замок Ньютаун в графстве Клэр


Пещеры Эайлуии в графстве Клэр
Пещеры Эайлуии в графстве Клэр

Протяженность маршрута подземной экскурсии для туристов примерно один километр. И продолжительностью около 45мин., включая пять обзорных остановок. Находясь там, очень важно обращать внимание на то, чтобы во время экскурсии не ударится головой или плечами о выступающие глыбы, особенно в первой, самой узкой части пещеры.

[pullquote align=”right”]

Читайте также:

Замок Бунратти в графстве Клэр

[/pullquote]

Если вы страдаете клаустрофобией, можете попытаться совершить экскурсию, находясь в центре группы. В любой момент, как вы почувствуете себя некомфортабельно, ваш экскурсовод проведёт вас обратно к выходу, а персонал, обслуживающий пещеру, возвратит вам деньги за билет. Фотографировать можно сколько угодно. Однако для этого необходимо будет использовать фотовспышку.

Как и в большинстве общественных мест Ирландии, в пещере запрещено курить, но можно взять с собой напитки в бумажных стаканах. Во время проведения экскурсии в пещере просят соблюдать тишину, которая позволит другим участникам приятно совершить экскурсию, значительно облегчит работу экскурсоводам, и, прежде всего, укрепит хорошее мнение об Ирландии, и её жителях.

Обитателями пещеры испокон веков были медведи (отсюда и логотип Пещеры Эайлуии), которые здесь впадали в зимнюю спячку.
Обитателями пещеры испокон веков были медведи (отсюда и логотип Пещеры Эайлуии), которые здесь впадали в зимнюю спячку.

Получить дополнительную информацию можно на официальном сайте Пещеры Эайлуии.

Неподалеку от пещеры Эайлуии находится дольмен Poulnabrone Dolmen, место культовых погребений, совершавшихся 5тыс. лет тому назад.

Leave a comment